Pozdravite našu budućnost razočaravajućeg robota

To je razlog zašto nikad neću imati svoj C-3PO

RIP ASIMO

Zamislite Star Wars bez C-3PO. R2-D2 bi još uvijek bio tu, ali bez hiper verbalne folije, R2 bi bio sveden na simpatičnu, ali nezanimljivu kutiju s valjanim alatom.

Franšizi je potreban droid protokola za svoj narativni luk, ali i zato što ne možemo zamisliti naprednije civilizacije bez njihovih humanoidnih robota.

Autorska prava: Disney / LucasFilm

Prije nekoliko godina, izvršni direktor iRobota Colin Angle rekao mi je da nećemo vidjeti robove nalik C-3PO prije 2050. S obzirom na tempo razvoja mikroprocesora, pokretača i AI, to je uvijek zvučalo pesimistično. No, mislim da je bio pretjerano velikodušan. Da budem iskren, sve sam se prepustio nadi u autonomne droide slične ljudima, posebno nakon što je Honda utaknuo utikač na ASIMO, jedan od najzanimljivijih i najperspektivnijih ljudi-robota.

Honda je provela gotovo 20 godina razvijajući ASIMO, što je napredni korak u inovativnoj mobilnosti, uzimajući ga iz androida s daljinskim upravljanjem koji se sramotno nije uspio popeti stubama do one koja bi mogla samostalno kretati stubama, pokupiti bocu i natočiti vam piće , i probiti se u trku tako organski da se većina gledatelja uvjerila da u tijelu robota postoji visoka 4 metra visoka osoba. Do 2014. godine imala je i mogućnost neposrednog stupanja u interakciju s ljudima. Tada sam mislio da smo samo nekoliko kratkih koraka od C-3PO.

Zapravo, robotika nikada nije bila samo užurbano Honda, dizajnirana većinom kako bi se tehnologija vratila u svoje temeljne djelatnosti (automobili, motocikli, kamioni). Predstavnici poduzeća često bi me podsjećali da nema većeg komercijalnog plana za ASIMO. Nikad nisu navodili cijenu i nisu imali mnogo nacrta karte za razvoj. Do poboljšanja su dolazili s dugogodišnjim razmacima između.

Postavljanje i demontaža tvrtke ASIMO kako bi se njene tehnologije prenijele u druge inicijative grozno su, ali ne i iznenađujuće. Gotovo svaka tvrtka koja je uspjela izgraditi moćnu, pametnu i životnu robotiku na kraju je odustala od uređaja.

Otprilike prvi put kad sam vidio ASIMO, Sony me uveo u praćenje svog nadahnjujućeg AIBO psa robota. SDR-4X, kasnije preimenovan u QRIO, bio je znatno manji od ASIMO, ali ne manje funkcionalan. Mogao bi reagirati na dodir, kretanje i ples jednako glatko kao digitalni John Travolta. Čak je imao i cijenu: 78.000 dolara. Pretpostavljam da je broj predstavljen koliko košta gradnja nekoliko radnih QRIO modela koji je Sony imao u kući. Budući da je Sony nekoliko godina prodavao psa AIBO od 2000 dolara, zamislio sam vrijeme kada će možda prodati i humanoidnog robota od 4000 dolara.

Sony je napustio AIBO nekoliko godina kasnije i više nikada nije progovorio o QRIO-u. Nedavno je Sony ponovno uveo AIBO. Potpuno je redizajniran, ali još uvijek skup (vjerojatno 2.000 dolara). Ni ja ne polažem puno nade u budućnost ovog robo-pup-a. Sony ih tek treba započeti prodavati u SAD-u i čini se da nema vremensku traku za to.

Hondin konkurent Toyota također razvija humanoidne robote, prvenstveno s ciljem pomaganja starijem stanovništvu Japana, a vjerojatno je najpoznatiji u robotskom prostoru po svom hodajućem, trubačkom Toyotu Partner Robotu. Ozbiljno, ovaj robot godinama svira istu trubu.

Tu je i Toyotin T-HR3, zapanjujući posao koji se kreće fluidnošću majstora tai-chija. Nažalost, T-HR3 potpuno je daljinski upravljan i dizajniran da pomogne Toyoti u razvoju boljih servo motora za ostale proizvode.

Ovdje u američkoj Boston Dynamics gradi Atlas, vjerojatno najmoćniji humanoidni robot koji postoji. Ono što joj nedostaje elegancije, više je nego što nadoknađuje brzina i okretnost. Atlas može trčati, skakati i okretati se unatrag, ali malo je vjerojatno da će se pojaviti u američkim domovima u skoroj ili čak dalekoj budućnosti. Veliki dio poslova hiper-tajne tvrtke posvećen je izgradnji robota vojne pomoći.

Softbank-ov Pepper je ekspresivan, fluidan i fleksibilan, no osim ažuriranja softvera, s godinama se malo mijenja. Osim toga, tvrtka se fokusira na prodaju Pepper poslovnim proizvodima kao novina u conciergeu.

Napokon, tu je i Hansen Robotics Sophia, humanoidni robotik koji zaroni u duboki kraj nebeske doline.

Da budem iskren, Sophia je, po mom mišljenju, animatronika odjevena kao robotika novog roda. Njeni se govori i odgovori konzerviraju, unaprijed snimaju ili isporučuju s izvan pozornice i ona je jedva mobilna. Silikonska dolina HBO-a nedavno je ponudila bolju i zabavniju verziju Sofije (nazvali su je Fiona kako bi izbjegli tužbu).

U osnovi, razvoj humanoidnih robota potrošača nema nigdje. Nijedna tvrtka ne želi uložiti novac za izgradnju C-3PO sutra, a možda ni potrošači nisu zainteresirani.

Možda su u pravu. Robotika je uvijek najbolje funkcionirala unutar drugih tehnologija ili kada je napravljena za određeni zadatak. IRobot Roomba savršeno je dizajniran za usisavanje prostirki. SpaceX-ov Dragon modul izgleda i djeluje poput ostalih svemirskih modula, ali s dodatnom sposobnošću samo-navigacije i upravljanja. Autonomni automobili i dalje uglavnom izgledaju i djeluju poput običnih automobila, ali uz prednost svjesnosti o stanju u prometu. Da li bi putovanje u osobnom automobilu koristilo C-3PO na suvozačkom mjestu? Vjerojatno ne, iako bih to još uvijek želio vidjeti.

Znanstvena fantastika i dalje će sadržavati prijatelje robota koji ispunjavaju želje poput humanoida u Lost in Space. U stvarnom svijetu ustanak robota nikada neće potjecati od vojske humanoidnih robota, a naš budući R2-D2 radit će sam.